Découvrir l’Ouest américain en 2 ou 3 semaines : les plus beaux itinéraires

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découvrir l’Ouest américain

Il n’existe pas une seule bonne façon de parcourir l’Ouest des États-Unis, cette région mythique qui fait rêver les voyageurs de tous les horizons. Nous avons donc élaboré plusieurs itinéraires pour découvrir l’Ouest américain en 2 ou 3 semaines, selon vos centres d’intérêt, l’état ou encore l’écorégion qui vous intéresse.

Le Wild West : l’Amérique mythique

L’Amérique mythique, celle que l’on voit dans les Far West depuis notre plus tendre enfance, est composée de 11 états : l’Arizona, la Californie, le Colorado, l’Idaho, le Montana, le Nouveau-Mexique, le Nevada, l’Oregon, l’Utah, Washington et le Wyoming. À cette liste s’ajoutent parfois Hawaii et l’Alaska, mais nous nous concentrons ici uniquement sur les états contenus dans les frontières du pays.

Grand comme 5 à 6 fois la France, l’Ouest américain est un immense territoire, où se côtoient des écosystèmes d’une variété incroyable : entre les chaînes de montagnes, les déserts, les plaines, la côte Pacifique, les plateaux arides et les forêts humides, le voyageur qui entreprend de découvrir cette région du monde n’est jamais au bout de ses surprises.

Le Wild West, comme le surnomment les Américains, ne demande qu’à être exploré de fond en comble, et offre d’innombrables possibilités aux voyageurs novices comme aux explorateurs chevronnés.

5 itinéraires pour découvrir l’Ouest américain

Itinéraire 1 : les immanquables de l’Ouest (2 ou 3 semaines)

Voici le road trip optimal, celui qui vous permettra de voir le plus grand nombre de choses en deux semaines top chrono, un concentré de l’Ouest américain en quelque sorte. En optimisant votre planning, vous pourrez découvrir les sites incontournables de six états, cependant une mise en garde s’impose : cet itinéraire peut heurter la sensibilité des voyageurs aimant prendre leur temps !

Circuit de 3 000 km, 6 états.

Jours 1 et 2 : San Francisco (Californie).
Jours 3 et 4 : Yosemite National Park (Californie)
Jour 5 : Kings Canyon (Californie)
Jour 6 : Death Valley (Californie)
Jour 7 : Las Vegas (Nevada)
Jour 8 : Zion (Utah)
Jour 9 : Page et ses environs – Lake Powell, Antelope Canyon et Horseshoe Bend (Arizona)
Jour 10 : Grand Canyon (Arizona)
Jour 11 : Kingman (Arizona)
Jour 12 : Joshua Tree National Park (Californie)
Jours 13 et 14 : Los Angeles (Californie)
Jour 15 : San Diego (Californie)

Si vous disposez de 21 jours, soit d’une semaine supplémentaire, reprenez le circuit ci-dessus à partir de Zion, puis poursuivez :

Circuit de 4 500 km, 7 états.

Jour 8 : Zion (Utah)
Jour 9 : Bryce Canyon (Utah)
Jour 10 : Arches National Park et Moab (Utah)
Jour 11 : Mesa Verde (Colorado)
Jour 12 : Canyon de Chelly (Arizona)
Jour 13 : Monument Valley (Utah)
Jour 14 : Page (Arizona)
Jour 15 : Grand Canyon (Arizona)
Jour 16 : Kingman (Arizona)
Jour 17 : Joshua Tree (Californie)
Jours 18 et 19 : Los Angeles (Californie)
Jour 20 : San Diego (Californie)

Vous aurez bien compris que ces circuits en 15 ou 21 jours sont ultra optimisés et qu’ils sont, par conséquent, assez intenses. Il faut aimer conduire sur de longues distances en relativement peu de temps et accepter le fait que le voyage importe autant que la destination (ce qui n’est pas difficile vu les paysages qui s’offrent aux visiteurs le long des routes). Pour faire court, vous n’allez pas chômer si vous optez pour ce genre d’itinéraires, mais vous pouvez tout à fait moduler ces circuits en fonction vos préférences, pour passer plus de temps dans certains endroits et supprimer les étapes qui vous intéressent moins.

itinéraire grand canyon

Itinéraire 2 : entre canyons et déserts (2 semaines)

L’Ouest américain est connu pour ses paysages lunaires, qui fascinent autant qu’ils effraient par leur apparente hostilité qui a coûté la vie à bien des explorateurs. Partez à la découverte des canyons et déserts les plus emblématiques de cette région en suivant notre circuit dédié.

Circuit de 2 500 km, 4 états.

Jours 1 et 2 : Las Vegas (Nevada)
Jours 3 et 4 : Grand Canyon (Arizona)
Jour 5 : Painted Desert et Petrified Forest National Park (Arizona)
Jours 6 : Monument Valley (Arizona – Utah)
Jour 7 : Mesa Verde National Park (Colorado)
Jour 8 : Arches National Park (Utah)
Jour 9 : Canyonlands (Utah)
Jours 10 et 11 : Bryce Canyon (Utah)
Jour 12 et 13 : Zion National Park (Utah)
Jour 14 : Retour à Las Vegas.

Itinéraire 3 : la Californie de fond en comble (2 semaines)

Avec ses plages, ses surfeurs, ses forêts, ses parcs et ses villes emblématiques, la Californie est sans doute l’état le plus populaire de la côte ouest américaine ! Deux semaines ne sont pas de trop pour découvrir sa nature et explorer ses villes en prenant votre temps.

Circuit de 2 500 km.

Jours 1 et 2 : San Francisco
Jour 4 : Pacific Coast HighwayMonterey
Jour 5 : Big Sur
Jours 6 à 8 : Los Angeles
Jour 8 : Joshua Tree National Park
Jour 9 : Death Valley
Jour 10 : Mammoth Lake
Jour 11 et 12 : Yosemite National Park
Jour 13 : Lake Tahoe
Jour 14 : Retour à San Francisco

Si vous disposez de quelques jours ou d’une semaine supplémentaires en Californie, vous pouvez décider de prendre davantage votre temps, notamment en marquant plus d’arrêts le long de la Pacific Coast Highway (Santa Cruz, Pismo Beach ou encore Santa Barbara), ou en rajoutant les étapes suivantes : les magnifiques et sauvages Channel Islands, au large de Ventura ; le désert du Mojave ; la ville désertique de Palm Springs près de laquelle se tient chaque année le festival de musique Coachella ; la superbe Nappa Valley et la région viticole dans le nord de l’état…

itinéraire désert en californie
Dans le désert californien

Itinéraire 4 : les états du Nord-Ouest (2 semaines)

Souvent délaissés au profit des états qui renferment les sites les plus emblématiques de l’ouest, comme la Californie, l’Arizona ou l’Utah pour ne citer qu’eux, les états du Nord-Ouest américain sont pourtant d’une beauté époustouflante, dans un genre bien différent. Ici, point de désert : le climat est plus humide et les forêts s’étendent à perte de vue. La côte Pacifique conserve, quant à elle, les charmes qu’on lui connaît bien. À noter que la logistique est légèrement plus complexe dans cette région, et qu’à moins d’être un conducteur invétéré, il vous faudra prendre un vol intérieur.

Circuit de 2 400 km + vol intérieur, 4 états.

Jour 1 : Billings, où vous récupérerez votre voiture de location (Montana)
Jours 2 et 3 : Yellowstone National Park (Wyoming)
Jours 4 et 5 : Grand Teton National Park (Wyoming)
Jour 6 : Retour à Billings pour prendre votre vol domestique.
Jour 7 et 8 : Portland (Oregon)
Jour 9 : Bend (Oregon)
Jour 10 : Newport, en prenant la Pacific Northwest qui longe l’océan (Oregon)
Jours 11 et 12 : Seattle (Washington)
Jour 13 : Mount Rainier National Park
Jour 14 : Olympic National Park
jour 15 : Retour à Seattle

Itinéraire 5 : entre villes et nature (2 semaines)

Si l’Ouest américain se définit souvent par sa nature insolente et ses paysages majestueux, il comprend également d’importantes métropoles, parmi les plus dynamiques du pays. Belles, vibrantes et uniques en leur genre, ces grandes villes constituent de formidables escales lors d’un circuit dans l’Ouest.

Voici l’itinéraire idéal pour alterner villes et nature pendant votre séjour sur la côte Ouest :

Circuit de 2 800 km, 5 états.

Jours 1 et 2 : Seattle (Washington)
Jour 3 : Mount Rainier National Park (Washington)
Jour 4 : Portland (Oregon)
Jour 5 : Crater Lake National Park (Oregon)
Jour 6 : Yosemite (Californie)
Jours 7 et 8 : San Francisco (Californie)
Jour 9 : Big Sur  (Californie)
Jours 10 et 11 : Los Angeles  (Californie)
Jour 12 : San Diego  (Californie)
Jour 13 : Saguaro National Park (Arizona)
Jour 14 : Sedona (Arizona)
Jour 15 : Las Vegas (Nevada)

Vue sur le mount rainier depuis Seattle

Bon à savoir

  • Si les distances vous paraissent trop importantes entre certaines destinations, vous pouvez tout à fait opter pour l’avion : les Américains sont des grands habitués des vols intérieurs, et ceux-ci ne sont généralement pas hors de prix, même d’un état à l’autre.
  • L’Ouest américain est le royaume du road trip et il est très aisé d’y conduire, entre les grandes lignes droites et les autres conducteurs qui sont plutôt tranquilles. Veillez cependant à bien vous renseigner sur les règles de conduite à suivre. Elles peuvent varier selon les états.

Liens utiles

  • Visit California, le site officiel de l’office de tourisme de Californie.
  • Visit Arizona, le site officiel de l’office du tourisme de l’Arizona.
  • Colorado Tourism, le site officiel de l’office du tourisme du Colorado.
  • Visit Montana, le site officiel de l’office du tourisme du Montana.
  • Travel Nevada, le site officiel de l’office du tourisme du Nevada.
  • Travel Oregon, le site officiel de l’office du tourisme de l’Oregon.
  • Visit Utah, le site officiel de l’office du tourisme de l’Utah.
  • Experience Washington, le site officiel de l’office du tourisme de Washington.
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