Lac Tahoe : le joyau bleu qui promettait mille loisirs

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lac Tahoe

À cheval entre la Californie et le Nevada, se trouve le lac Tahoe, un joyau bleu cobalt niché dans les montagnes de la Sierra Nevada et bordé de forêts de pins. Destination particulièrement populaire, cette merveille de la nature offre un grand nombre d’activités été comme hiver, de quoi mettre tout le monde d’accord !

Un peu d’histoire

Avec sa superficie d’environ 502km2, le lac Tahoe est le plus grand lac alpin d’Amérique du Nord, le deuxième lac le plus profond des États-Unis (501 m de profondeur) et l’un des plus purs au monde avec une excellente qualité d’eau. Les villes qui le bordent sont principalement South Lake Tahoe côté Californie, et Carson City côté Nevada.

Les Indiens Washoe furent les premiers habitants de la région, il y a plus de 6 000 ans. Le nom du lac vient d’ailleurs du mot washoe qui signifie « lac ».

Ce fut l’explorateur américain John Charles Frémont qui découvrit le lac beaucoup plus tard, en 1844. Les pionniers ont alors commencé à s’établir dans les alentours et à revendiquer cette terre. En 1849, durant la ruée vers l’or de la Californie, d’autres colons s’y installèrent. Les Indiens ont peu à peu perdu leurs terres.

Vers la fin du 19ème siècle, les forêts de la région ont été rudement mises à contribution afin de fournir du bois et du combustible aux mines, mais aussi pour construire de luxueux hôtels.

Les Jeux olympiques d’hiver de 1960 propulsent le lac Tahoe sur le devant de la scène internationale et contribuent à l’établir en tant que centre de villégiature de classe mondiale. Il est rapidement devenu populaire en hiver comme en été. La période de croissance qui a suivi a alors menacé la pureté du lac et de son environnement.

Heureusement, en 1970, un groupe d’écologistes et de résidents se réunissent pour œuvrer en faveur de la protection et de la préservation du lac Tahoe.

Aujourd’hui, il est connu pour ses conditions de sport exceptionnelles avec ses superbes pistes de ski, comme pour ses nombreux aménagements et activités en été. Une grande partie de la zone entourant le bassin a retrouvé sa beauté naturelle et offre, en plus de somptueuses vues, un habitat sain pour de nombreuses espèces.

Les incontournables du Lac Tahoe

  • Le long sentier de randonnée Tahoe Rim Trail effectue une boucle tout autour du lac sur près de 265 km, entre forêts et falaises, sans oublier les crêtes effilées de la Sierra Nevada. Il est possible de le faire en entier ou uniquement certaines portions. Une partie de ce chemin fait d’ailleurs partie du fameux Pacific Crest Trail.
  • Ne manquez pas la beauté saisissante d’Emerald Bay State Park, situé sur la rive ouest du lac. Entre ses forêts denses, ses falaises de granit, ses rivages déchiquetés bordés de différentes nuances de bleu et de vert, c’est un véritable plaisir pour les yeux ! Vous y trouverez notamment Fannette Island au milieu des eaux, et le château Vikingsholm à ne pas manquer.
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Emerald Bay – Copyright : Augie Ray
  • La route panoramique Lake Tahoe Scenic Drive (109 km) fait le tour du lac, passant donc par la Californie et le Nevada, offrant de superbes paysages ainsi que quelques arrêts dans les petits villages et ville qui la bordent.
  • Le téléphérique Heavenly Gondola vous emmène au sommet, presque sur les toits du monde, avec une plateforme d’observation donnant sur des vues éblouissantes du lac et des montagnes.

Partir à la découverte du site

S’il y a bien une chose qui ne fait pas de doute sur le lac Tahoe mise à part sa beauté, c’est le vaste choix d’activités qu’il offre à ses visiteurs puisqu’il dispose de tout : eau, montagne, plages, villes, etc.

Dans la globalité, la rive nord est tranquille et assez haut de gamme, tandis que la rive sud comprend plus de touristes et des casinos clinquants. La rive ouest est assez ancienne et accidenté, tandis que la rive est encore très sauvage.

Activités estivales

  • Randonnées

De la marche en veux-tu en voilà avec de nombreux sentiers. Parmi les plus appréciés, Eagle Falls, Angora Trail, Rubicon Trail, Desolation Wilderness, etc.

Profitez de la randonnée à pied, mais aussi en vélo (plusieurs parcours adaptés dont le fameux Truckee River Bike Trail) ou à cheval.

  • Loisirs nautiques

Dans les villes bordant le lac, plusieurs compagnies proposent la location de kayaks, de jet-ski, de paddles ou encore de bateaux à moteur. Certaines proposent également des croisières de plusieurs jours sur les eaux de Tahoe.

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Copyright : Bit Boy
  • Plages et baignade

Farniente et baignade sur les plages de Tahoe avec Zephyr Cove Beach, Commons Beach, Pope Beach, Nevada Beach, Baldwin Beach, Fallen Leaf Lake, etc.

  • Escalade

Les grimpeurs pourront s’attaquer aux falaises environnantes avec de nombreuses voies dont Bear’s reach The Line, Black September, etc.

  • Golf

Le Lac Tahoe comprend de nombreux terrains de golf, des grands cours de luxueux établissements aux plus petites structures. Dans la partie nord notamment, vous trouverez des terrains de championnat conçus par des grands noms du l’univers du golf. L’occasion de travailler votre swing dans un cadre naturel magnifique et face aux montagnes !

Activités hivernales

Ski, snowboard, luge, motoneige : fans de sports d’hiver, vous pourrez vous en donner à cœur joie ici avec dans pistes pour tous les niveaux dans près d’une douzaine de stations dont Heavenly Mountain, Northstar, Sugar Bowl, Homewood, Squaw Valley, etc.

Activités en toute saison

N’oubliez pas de tester les nombreux restaurants pour une pause gastronomique autour du lac, ou encore de vous offrir quelques heures de shopping ans les différents villages.

Vous trouverez également des musées intéressants et des sites historiques, comme par exemple le South Lake Tahoe Historical Society and Museum ou encore le Tallac Historic Site.

lac Tahoe

De nombreux évènements sont organisés tout au long de l’année dans la partie sud comme dans la partie nord du lac.

Enfin, si vous aimez les jeux de cartes et les machines à sous, tentez votre chance dans l’un des casinos de South Lake Tahoe ou de Carson City.

Où dormir ?

Il existe une large diversité de logements tout autour du lac, des hôtels de luxe aux auberges, en passant par les petits motels et les B&B.

Pour les amateurs de camping, vous trouverez plusieurs sites dans la partie sud et ouest du parc, dont Camp Richardson, Campground by the Lake, Tahoe Valley Resort & Campground ou encore William Kent Campground.

Conseils et astuces

  • Pour les gens de South Lake Tahoe, il y a deux services de bateau-taxi qui emmènent les gens entre Camp Richardson et Zephyr Cove avec quelques arrêts intermédiaires
  • Attention le temps peut rapidement changer autour et sur le lac. Les risques de tempêtes, de vents violents (été et hiver), d’avalanches (hiver), de grosses chaleurs (été) et de températures froides la nuit sont à prendre en compte. Prévoyez des vêtements et du matériel appropriés.

Coin pratique

Accès

  • En voiture : conduire de la Baie de San Francisco à South Lake Tahoe vous prendra environ 3h30 de route, ou 1h depuis l’aéroport international de Reno-Tahoe. Prenez l’I-80 à Sacramento, puis la US50 jusqu’à South Lake Tahoe.
  • En avion : les deux principaux aéroports à proximité sont le Lake Tahoe Airport (South Lake Tahoe) et le Reno-Tahoe International Airport mais c’est certainement par le deuxième que vous arriverez étant donné que le premier est réservé aux avions privés.
  • Des services de bus locaux vous permettent d’accéder à plusieurs endroits et ne coûtent pas très cher. Un système de navette est également mis en place durant la saison hivernale.

Temps de visite

Comptez une journée si vous voulez seulement faire le tour du lac. En revanche, pour profiter des différentes activités qu’il offre et relaxer sur ses plages, le mieux est de prévoir deux jours.

Quand visiter ?

La meilleure période pour visiter le lac Tahoe se situe entre les mois de juin et de septembre avec une forte affluence en juillet et en août. Pour les fans de sport d’hiver, privilégiez les mois de décembre, janvier et février.

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Les liens utiles

À faire à proximité de Lac Tahoe

Autour du lac Tahoe, vous pourrez parcourir la Tahoe National Forest, l’Eldorado National Forest ou encore les villes de Sacramento et de San Francisco.

Ne manquez pas non plus le superbe Yosemite National Park qui se trouve à environ 5h de route, Bodie State Historic Park à environ 2h30 de route ou encore les vignobles de la belle Napa Valley (3h30 de route).

Nos conseils d’hébergement du petit prix au coup de cœur

Un hôtel avec un excellent rapport qualité prix

Hotel Azure

Niché à South Lake Tahoe, l’Hotel Azure se trouve à seulement quelques kilomètres de la station de ski d’Heavenly. L’établissement propose de nombreuses chambres bénéficiant d’un balcon ou d’une terrasses, offrant une vue spectaculaire sur le lac Tahoe. Toutes sont dotées d’une connexion wifi gratuite. Le restaurant de l’hôtel propose par ailleurs un menu varié, ainsi qu’un petit-déjeuner copieux et apprécié moyennant un supplément. Une piscine extérieure ouverte en saison est aussi disponible sur place. En savoir plus

Notre coup de cœur

Postmarc Hotel and Spa Suites

Offrant une vue imprenable sur le lac Tahoe, le charmant établissement Postmarc Hotel and Spa Suites de South Lake Tahoe bénéficie de chambres équipées d’un bain à remous et d’une télévision à écran plat. Du café est disponible gratuitement à la réception et un service de location de vélos est par ailleurs disponible durant l’été. Connexion wifi gratuite. En savoir plus

Notre choix d’hébergement petit prix

Tahoe Hacienda Inn

Situé près de la frontière entre la Californie et le Nevada, le Tahoe Hacienda Inn n’est qu’à quelques centaines de mètres des longues plages du lac Tahoe. Aménagées avec simplicité, les chambres de l’établissement sont toutes équipées d’une connexion wifi gratuite ainsi que d’une télévision à écran plat. Le motel dispose par ailleurs d’une piscine extérieure ainsi que d’un bain à remous. Parking disponible sur place. En savoir plus

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