The City by the Bay

Il y a des villes qui font du bien. Qui s’éloignent des paillettes, du tourisme, du fringant et de la haute société. Qui au contraire apportent des progrès, une ouverture et une contre-culture. Loin des étoiles de Hollywood Boulevard, des gratte-ciel de Manhattan et des machines à sous de Vegas, San Francisco est de ces villes qui rafraîchissent l’Amérique et son rêve tant vanté.

C’est à S. F. que démarre le mouvement hippie qui révolutionnera les années 1960 et 1970. Les défricheurs de la contre-culture et de l’apologie de la liberté se nomment Kerouac, Ginsberg ou Burroughs, déjà pionniers de la Beat Generation. En 1969, Janis Joplin, qui habite la ville, enflammera l’un des plus grands festivals de musique de tous les temps, Woodstock. Un air d’ouverture au monde et aux idées se diffuse alors à San Francisco. Harvey Milk, récemment joué à l’écran par Sean Penn, deviendra le premier élu ouvertement homosexuel dans une grande ville des Etats-Unis en 1977.

S. F est une ville à part dans le mythe américain. Derrière son pont doré et ses collines, un tiers des habitants a des origines étrangères. Un eldorado ethnique où cohabitent des communautés chinoises, hispaniques ou irlandaises, des cultures hippies, gays ou étudiantes à travers deux des plus prestigieuses universités américaines, Stanford et Berkeley.

Dans le film psychédélique Las Vegas Parano, qui résumerait bien l’un des surnoms de la ville, Fog City, dû au brouillard qui enveloppe couramment S. F., Johnny Depp raconte : « Être à San Francisco dans les sixties, signifiait vivre à une époque et dans un lieu bien particulier. Mais aucune explication, aucun mélange de mots, de musiques, ne peut restituer ce que c'était d'être et de vivre dans ce coin du temps et de l'espace. Quoi que ça ait pu vouloir dire … Il y avait de la folie dans tous les sens, à toute heure. On pouvait allumer des étincelles partout. Il y avait ce sentiment extraordinaire que quoi que nous fassions, c'était juste que nous étions en train de gagner. Et ça je crois, c'était la force qui nous poussait ».




Le Golden Gate Bridge

Alcatraz Chinatown Golden Gate Park
Golden Gate Bridge Alcatraz Chinatown Golden Gate Park
North Beach Ferry Building Marketplace Palace of Fine Arts Coit Tower
North Beach Ferry Building Marketplace Palace of Fine Arts Coit Tower
Haight-Hashbury Fisherman's Wharf
Haight-Hashbury Fisherman's Wharf    
 
  
- Chinatown : le quartier chinois de San Francisco est l’un des plus importants des Etats-Unis, tant la communauté chinoise est forte à S. F. Au cœur du quartier, Portsmouth Square, place paisible, abrite une sculpture en forme de navire en l’honneur de l’auteur de l’Île au trésor, Robert Louis Stevenson.

- Union Square : la place chic de S. F avec ses hôtels et ses commerces de luxe. Petite rue, la piétonne Maiden Lane héberge pignon sur rue des restaurants réputés.

-  Financial District : poumon économique de la ville, le quartier abrite les entreprises et les gratte-ciel, cela dit moins nombreux que dans la plupart des centres d’affaires des grandes villes américaines. On retrouve un centre commercial, la Crocker Galleria, et un musée historique au parfum de ruée vers l’or, le Wells Fargo History Museum.

- Embarcadero : le quartier abrite le fameux Ferry Building Marketplace, qui s’éveille les mardis, jeudis et samedis pour le marché. Ce front de mer est prolongé par l’Herb Caen Way…, agréable promenade sous palmiers. De là, se profile l’impressionnant Bay Bridge, long de 7 kilomètres, qui relie Oakland.

- South of Market : surnommé SoMa, le quartier abrite un musée intéressant, le San Francisco Museum of Modern Art, un centre artistique, les Yerba Buena Gardens, un musée des nouvelles technologies pour les enfants (Zeum), un centre commercial avec cinéma IMAX (Metreon), et même un musée de la BD, le Cartoon Art Museum.

- North Beach : le quartier est rattaché à la Beat Generation de Kerouac et ses amis, que le journaliste du San Francisco Chronicle, Herb Caen, surnommera beatniks (« beat » signifiant « exténué » mais en même temps « rythme » en musique ; et « nik » vient de Spoutnik, nom du satellite russe), terme péjoratif pour décrire un mouvement de « communistes » révolutionnaires, chevelus, désordonnés. Ainsi, le Vesuvio Café, qui accueillit l’auteur de Sur la route ou Allen Ginsberg, héberge son lot d’intellectuels et de fans de la Beat Generation. Chez City Lights Booksellers & Publishers, l’ambiance est à l’égarement littéraire, dans celle qui fut la première maison d’édition de Kerouac.

Définitivement culturel, le quartier abrite également la tour verte de Francis Ford  Coppola, la Colombus Tower, qui renferme sa boîte de production, American Zoetrope. Plus haut, sur Telegraph Hill, la Coit Tower délivre une vue splendide sur S. F. A l’ouest, Russian Hill offre également une vue impressionnante, après avoir slalomé sur les virages en épingle de Lombard Street.

- Fisherman’s Wharf : très touristique, l’endroit est envahi de visiteurs venus profiter des restaurants de fruits de mer, des animateurs de rue et des boutiques de souvenirs. Le quartier est tout de même à voir pour sa colonie d’otaries installée au Pier 39, et se révèle être le port d’embarquement pour la prison d’Alcatraz.

- Alcatraz : l’île, à 2,5 km de la ville, fut la prison la plus célèbre et l’une des plus hermétiques des Etats-Unis avant sa fermeture en 1963. Le site, surnommé The Rock a été immortalisé au cinéma, notamment dans L’évadé d’Alcatraz, où Clint Eastwood campe Frank Morris, véritable évadé en 1962, que l’on ne retrouva jamais, présumé noyé. Vu la popularité du site et son accès restreint (300 visiteurs maximum en même temps), il est préférable de réserver à l’avance.

- Marina : un quartier aisé avec des espaces verts et des balades agréables. On retrouve ici le Palace of Fine Arts, magnifique bâtiment à colonnes aux abords d’un lac artificiel. L’Exploratorium est un important musée de la science créé par Robert Oppenheimer.

- Presidio : un immense parc, qui abrite le Walt Disney Family Museum, un musée qui revient sur la vie et l’œuvre de Walt Disney. Mais le Presidio marque surtout l’accès au plus célèbre des ponts du monde, le Golden Gate Bridge, pensé par Joseph Strauss et inauguré en 1937. Il relie S.F. à la ville de Sausalito. En dessous du Golden Gate, se dresse Fort Point, ancien fort pendant la guerre de Sécession.

- Golden Gate Park : ce parc, entre ses kilomètres de sentiers et ses lacs, abrite un important musée d’histoire naturelle, un aquarium, un planétarium et un laboratoire au cœur de la California Academy of Sciences ; un jardin botanique ; un musée des Beaux-arts (De Young Museum) ; un jardin japonais, et même un enclos à bisons.

- Civic Center : le quartier renferme le City Hall, lieu historique aux évènements heureux (le mariage de Joe Di Maggio avec Marilyn Monroe) ou tragiques (l’assassinat d’Harvey Milk), ainsi que la bibliothèque et son musée asiatique, le plus impressionnant des Etats-Unis.

- Haight-Ashbury : un quartier historique lié à l’été 1967, Summer of Love, où 100 000 jeunes du monde entier se regroupèrent pour promouvoir la culture hippie. C’est en mai de la même année qu’est diffusée la célèbre chanson interprétée par Scott McKenzie, San Francisco. Le quartier est jalonné de librairies, de maisons victoriennes, de boutiques et de cafés. Au 112, Lyon Street, se trouve l’ancienne demeure de Janis Joplin, égérie du rock, et membre du « club des 27 », ces chanteurs mythiques morts à 27 ans.

- Richmond : quartier multiculturel, Richmond abrite un musée à l’impressionnante collection européenne (Monet, Picasso, Rembrandt..), le California Palace Legion of Honor, au cœur du Lincoln Park.

- Les environs de S. F : l’agglomération de S. F. couvre des sites charmants comme Sausalito, de l’autre côté du Golden Gate ; Berkeley et Stanford pour leurs célèbres universités ; ou encore Angel Island pour des randonnées et des vues superbes. A noter que les plages de S. F. comme Ocean Beach ou Lands End Beach, sympas pour des balades, sont plus limitées côté baignage en raison d’une température de l’eau plutôt froide.

meteo

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San Francisco posséde un climat méditerranéen avec une amplitude des températures modérées , de 15 à 25 en été et de 10 à 15  en hiver. les étés sont brumeux et secs, difficile d'apercevoir le Goldengate ou furtivement.pas question de se baigner, les eaux sont froides, au alentour de 10 degrés. En été a cause d'un courant frois qui provient de l'Océan les températures sont beaucoup plus basses que dans le reste de la Californie et le bouillard pénétre profondément dans les villes et les terres. le brouillard est moins présent en Septembre et Octobre qui est considéré à San Francisco comme la véritable été, c'est donc la période que l'on conseille.

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Légende : Temp  moyennes en degrés  

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  88 F = 31 Celsius / 68 F > 20 C / 32 F > 0 C

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Heure de San Francisco
PM = Après-midi AM = Matin

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San Franciso est un ville relativement sûre, mais évitez le soir le quartier des affaires, en journée et le soir le quartier proche du Civic center  et le quartier Tenderloin ou se  rassemble un nombre important de  marginaux , une faune peu attirante. inutile de préciser qu'il ne faut pas les traverser la nuit 
Evitez donc même la journée Tenderloin et la nuit le Goldengate Park et south of market a l'ouest de la 6th street. 
Numéro D'urgence : 911 Gratuit de n'importe quel téléphone public. plans

De San Francisco vers la France 011-33-[indicatif région sans le 0] - puis le numéro
De la France vers San Francisco 00-1-[415 +7 chiffres du numéro du correspondant]

De Chicago au reste des USA. 1-[indicatif régional ] + numéro du correspondant.

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Le plus simple : choisir un hébergement avec wifi gratuit (très répandu),sinon se déplacer sur un accès Wifi public à San Francisco et aux USA plans
Bay City Guide **** anglais
San Francisco Guide **** anglais
Just San Francisco Travel  *** anglais
SF Travel  *** anglais

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