Terre de western et des Navajos


Monument Valley, c’est LE symbole du Grand Ouest américain : plaines désertiques à perte de vue et buttes rocheuses effilées aux formes reconnaissables qui sculptent l’horizon. Ce paysage rendu célèbre par les westerns et les pubs Marlboro, on le connaît tous, a façonné la légende du Far West et continue à faire vivre le mythe. Visite en territoire – virtuellement – connu.


Monument Valley est un parc situé à la fois sur l’Arizona et sur l’Utah. Doté d’un climat extraordinairement sec et chaud, il est l’un des paysages les plus prodigieux du Grand Ouest américain. D'ailleurs, vous l'aurez tous vu quelque part : ces fameuses buttes (appelées inselbergs) sont apparues dans nombre de films et de publicités. Elles s’érigent au milieu d’un paysage désertique et de plateaux érodés (Mesas), sous un ciel immense. Sur place, vous serez propulsé dans un univers sans âge, sans repère connu et sensiblement hostile. Ce décor naturel de cinéma absolu ne déçoit pas, mais il faut savoir le prendre à sa juste mesure. Certes la nature est fascinante, mais il ne faut pas oublier qu’on est en territoire Navajo et que cette terre sacrée symbolise la résistance des peuples amérindiens et la permanence de leur culture contre la civilisation dite occidentale.Vous trouverez d’ailleurs des habitations indiennes ainsi que des pétroglyphes, témoins de cette histoire millénaire.
Le parc est effectivement tenu par les indiens Navajo. Ce sont eux qui gèrent les infrastructures sur place et organisent les balades à cheval hors des sentiers battus.
 

> Une histoire Navajo et de western

Monument Valley est une curiosité géologique qui s'est construite lentement. La région n’était, il y a quelques centaines de millions d’années, qu’un immense bassin. L’érosion des Rocheuses, pas loin, entraina des dépôts massifs de sédiments sur la région, sédiments qui fossilisèrent lentement pour former de la roche. L’activité tectonique extrêmement active qui s’ensuivit provoqua le soulèvement du sol, et transforma le bassin en plateau. Durant les derniers 50 millions d’années, l’érosion sculpta le relief et façonna ces étranges monolithes de grès rouge et orange le relief.

Des peuples amérindiens ont habité la région depuis des siècles. Les Anasazis, disparus au 13e siècle, ont façonné le paysage et laissé de nombreuses traces sur le territoire : pétroglyphes, peintures rupestres, maisons de pierre construites au pied des falaises. Les Navajos, peuple d’éleveurs et de chasseurs, s’y sont installés à leur suite, domestiquant cette terre éminemment aride. Les colons espagnols puis américains ont à leur tour investi les lieux dans leur conquête de l’Ouest, déportant le peuple Navajo et menaçant leur culture. L’état américain leur accorda finalement un territoire, une réserve, grand deux fois comme la Belgique et abritant 180 000 habitants. Le parc tribal navajo fut établi en 1958. 
L'histoire de Monument Valley fut aussi marquée par l'industrie du cinéma. Harry Goulding et sa femme s’installèrent à Monument Valley en 1923. Ils bâtirent le Trading Post original en 1928 tout en entretenant de bonnes relations avec les Navajos.
C'est dans les années 30 qu'Hollywood commença à s'intéresser à la région et y tourner ses premiers westerns. Harry Goulding envoya des photos des lieux à John Ford, qui tomba sous le charme et vint y tourner La Chevauchée Fantastique en 1939. Ce fut le premier de sept autres films parmi lesquels Rio Grande, Cheyennes d’automne, etc. 60 longs métrages ont utilisé ce décor naturel. 
Les Navajos vivent aujourd’hui du tourisme et de l’exploitation d’une gigantesque mine de charbon. Ils disposent d’une certaine autonomie administrative.

> Visiter le parc

Il se visite essentiellement en voiture par la Valley Drive, la piste principale qui fait de plus de 27 km et part du Visitor Center (sachez qu’il ne s’agit pas d’une route goudronnée, mais elle est accessible à tous les véhicules). Du Visitor Center, vous avez un panorama exceptionnel sur les Mittens and Merrick Buttes. Si vous choisissez la visite libre, vous n’aurez pas le droit de sortir de la route principale.
Pour avoir accès aux autres coins, hors des sentiers battus, qui recèlent des petites merveilles (falaises, arches naturelles, habitations traditionnelles, pétroglyphes, grottes, etc.), il faut prendre la visite guidée. Ce serait dommage de louper cela, car on ne vient à la Monument Valley qu’une fois dans sa vie.
La piste principale vous mènera cependant vers les formations rocheuses les plus célèbres (buttes et mesas): les Mittens and Merrick Buttes, Elephant Butte, les Three Sisters (trois pics qui feraient fait penser à trois sœurs), John Ford’s Point, le Hub (cette roche de plus de 500 mètres de haut n’a rien de particulier si ce n’est sa taille, effectivement impressionnante), Camel Butte (magnifique), Totem Pole & Yei Bi Chei (certains y verraient la Statue de la Liberté), Artist’s Point (un des plus beaux points de vue du parc sur la plaine), North Window (qui donne sur East Mitten Butte) et The Thumb.

Pour les adeptes de la randonnée, vous ne serez pas bien servis puisque le parc n’abrite qu’un seul sentier, le Wildcat Trail, d’un peu plus de 5 km et qui part du Visitor Center pour tourner autour des buttes.

En une demi-journée : arrêtez-vous au Visitor Center pour une vue plongeante sur les Mittens and Merrick Buttes, puis engagez-vous sur la piste principale en visite libre. Le tour demande au minimum (sans arrêt) 2 heures (la vitesse est limitée).

En un jour : profitez de la journée pour partir en visite guidée (à réserver au Visitor Center), vous apprendrez beaucoup et verrez de petites pépites invisibles depuis la piste principale (arches, ruines, etc.) Vous visiterez le Monument Valley et la Mystery Valley et pourrez prendre un repas Navajo. Ou faites une randonnée (environ 6 heures de marche).

En deux jours : dormir sur place vous permettra de découvrir Monument Valley au coucher et au lever du soleil, qui sont les heures de la journée où les couleurs et donc les paysages sont les plus époustouflants.

> Côté pratique

Vous trouverez des informations sur le site officiel de Monument Valley, ett sur le site Navajo Nationa Parks & Recreation.

Tarif
Entrée individuelle (piéton uniquement au-dessus de 9 ans) pour une visite libre : 5 $.
Visite guidée 1h30 : 65 $/personne.
Visite guidée lever ou coucher du soleil : entre 43 et 55 $/personne.
Visite guidée demi-journée : 80 $/personne.
Visite guidée journée : 115 $/personne + 5 $ pour le repas.
Plus d’infos, ici.

S’y rendre
En venant du sud, prenez la Highway 160 jusqu’au village de Kayenta, puis prenez la route 163 Highway 163 jusqu’à Monument Valley.
En venant du nord (Moab, Utah), prenez la Highway 191, jusqu’à Bluff, puis prenez la Highway 163 jusqu’à Monument Valley.
Pour un itinéraire personnalisé, allez sur le site de Maquest

Horaires d’ouverture
Le parc est ouvert toute l’année, 7 jours sur 7.
Les horaires d’accueil du Visitor Center sont de 6 h à 20 h  du 1er mai au 30 septembre / de 8 h à 17 h du 1er octobre au 30 avril.
Pour Thanksgiving, de 8h à midi. Il est fermé le jour de l’An et le jour de Noël.

Les heures d’ouverture de la piste : de 6h à 20 h 30 du 1er mai au 30 septembre et de 8h à 16h30 d’octobre à avril.

Camping
Il existe un camping, près du Visitor Center, le Cottonwood Campground Accommodations, qui fonctionne sur la base du premier arrivé, premier servi. C’est 10$/personne/jour.

Hébergement touristique & Restaurant
Le parc compte deux établissements avec restaurant : Goulding’s Lodge et le View Motel.
Sinon, il est possible de loger à Mexican Hat ou Bluff, dans l’Utah, ou à Kayenta en Arizona.

> La galerie des plus belles photos de cette pépite 

Elephant Dome John Ford's Point Arrêt à John Ford's Point Red Butte The Thumb
Mittens & Merrick Buttes Vue sur les Monuments Les Three Sisters Yei Bei Chei & Totem Pole Aridité et rocaille

> A proximité

Glen Canyon National Recreation Area
Canyon de Chelly National Monument
Canyonlands National Park
Capitol Reef National Park
Grand Canyon National Park

Copyright photos : Indien Navajo = Wikipédia, Elephant Butte, Red Butte, Yei Bei Chei & Totem Pole - Redeo, Paysage - Werkmens, Mittens - Andy, West Mittens - Andy Atzert, sometimesong.
Découvrez cette pépite avec Google.

Javascript is required to view this map.