Mount Rushmore, un symbole américain


Symbole des Etats-Unis, Mount Rushmore est une sculpture mythique dans tout le pays, visité par près de deux millions de personnes, chaque année. Dites bonjour aux présidents américains !

> Présentation du parc

Si vous allez à Mount Rushmore, c’est forcément - et avant tout - pour aller voir la célèbre sculpture de quatre des plus illustres présidents des Etats-Unis. Sculptés à même la montagne de Mount Rushmore, les quatres têtes, imposantes, dominent admirablement le site et ne manquent d'étonner par leur grandeur et leur ressemblance (regardez des photos).
Vous y trouverez de gauche à droite :
- Georges Washington (1732-1799), président de 1789 à 1797 (deux mandats) et grande figure de la Révolution américaine contre les Anglais. Il était réputé comme étant un très bon administrateur. Il était l'un des Pères Fondateurs.
- Thomas Jefferson (1743-1826), président de 1801 à 1809, philosophe, inventeur, agronome et architecte. Il s'est battu pour les droits de l'homme dans son pays et fut un des rédacteurs de la Déclaration d'Indépendance.
- Theodore Roosevelt (1858-1919), président de 1901 à 1909, historien, naturaliste, explorateur, écrivain et soldat. Il reçut le Prix Nobel de la Paix grâce à son rôle de médiateur dans la guerre russo-japonaise.
- Abraham Lincoln (1809-1865), président de 1860 à 1865, avocat et chef militaire républicain durant la Guerre de Sécession. Il est aussi célèbre pour avoir aboli l'esclavage.

Mais les sculptures sont situées dans une splendide région, Black Hills, dans le Sud Dakota. Mount Rushmore est un Mémorial national, géré par le National Park Service (comme tous les parcs et monuments nationaux).
Le Mémorial s’étend sur 5,17 km2, et monte jusqu’à 1745 mètres d’altitude.

A voir
Quand vous arrivez, vous pénétrerez d’abord par le Memorial Entrance. Ensuite, sur les côtés se trouvent le Mount Rushmore Information Center et les infrastructures touristiques. Puis, vous suivrez l’Avenue of Flags qui mène du Concession Building à Grandview Terrace, elle-même située sur le toit du Lincoln Borglum Museum (qui expose des outils et des photos retraçant le travail réalisé autour de la sculpture.) Devant le musée, on trouve l’amphithéâtre (dans lequel sont organisés des spectacles).

Vous aurez ensuite accès au Presidential Trail, un chemin d’environ 800 mètres, qui vous mène juste en dessous de l’impressionnante sculpture. Cette avenue afficherait les 56 drapeaux des 56 états et territoires des USA.
Vous trouverez également sur le site le Sculptor Studio et le Jewel Cave National Monument.
Situé à l’ouest de la ville de Custer, est la seconde plus grande grotte connue du monde.

Mount Rushmore est situé à 37 kilomètres de Rapid City

Un peu d’histoire
La montagne était un site sacré Sioux (peuple Lakota Sioux), qui était connu sous le nom de Six Grandfathers (les six grands-pères). Les Etats-Unis sont accusés d'avoir volé ce site aux Indiens Lakota Sioux en 1876, et la communauté indienne le revendique encore aujourd’hui.

C'est un historien local qui aurait suggéré de sculpter la montagne pour développer le tourisme au Sud Dakota. Avec Gutzon Borglum, le sculpteur choisi, ils trouvèrent le lieu idéal en cette montagne, le Mount Rushmore (originellement nommée d’après Charles E. Rushmore, un avocat new-yorkais qui avait revendiqué des terres sur les Black Hills en 1885) car elle présentait des caractéristiques idéales pour le projet : une roche de granit donc molle et facile à sculpter, une altitude élevée (1737 mètres d’altitude) qui permettait d’apercevoir les sommets de loin, une orientation sud-est, de sorte que la falaise était inondée de soleil quasiment toute la journée.

Le sculpteur Gutzon Borglum, a donc entrepris cette oeuvre aidé de son fils Lincoln Borglum. Le travail débuta en 1927 et s’étala sur 14 ans (le projet fut ralenti du fait de problèmes de financement et d'une météo déterminante). Les sculptures mesurent un peu plus de 141 mètres de haut et leur coût total s’éleva à 900 000 $ (de l’époque). Depuis, les têtes n’ont pas été retouchée du tout.

Le choix des présidents s'est fait d’après ce qu’ils représentaient aux Etats-Unis : George Washington représente la bataille pour l’indépendance, Thomas Jefferson symbolise l’idée de gouvernement auprès du peuple, Abraham Lincoln est connu pour ses idées sur l’égalité et son action pour l’union des états, et enfin, Theodore Roosevelt incarne le rôle central du monde des affaires aux Etats-Unis.

En 1998, de nouvelles installations furent aménagées pour animer le site : un parking, un amphithéâtre (dans lequel un spectacle a lieu tous les soirs à 9h), un musée qui projette des films, un Visitor Center, un chemin « présidentiel », un magasin de souvenirs, une librairie et des restaurants.

> Visiter le parc en une demi- journée ou une journée

Une demi-journée suffit pour une visite du lieu. Si vous voulez voir le spectacle dans l'amphithéâtre et visiter les musées, une journée sera préférable.

> Coté pratique

S’y rendre
Mount Rushmore est situé dans le Sud Dakota, à 37 kilomètres de Rapid City, sur la Highway 16.
Depuis Rapid City, suivre l’Interstate 90. Prendre la sortie 57 pour poursuivre sur la Highway 16 qui va à Keystone(appelée aussi Mount Rushmore Road).  Depuis Keystone, prendre la Highway 244 jusqu’à l’entrée.

En venant du sud, prendre la Highway 385 North, traverser Hot Springs et Custer jusqu’à la Highway 244.

Ouverture
Le site est ouvert toute l’année, de même que ses principales infrastructures (le Studio est fermé en hiver).
Le Visitor Center est ouvert à partir de 8 heures du matin.

Entrée gratuite
Le parking est par contre payant : 11$ le pass annuel.

Scenic drives autour
Needles Highway (22,5 km)
Iron Mountain Road (27 km)
Wildlife Loop Road (boucle de 29 km)
Peter Norbeck Scenic Byway (112,6 km)
Spearfish Canyon (32 km)

Se loger et se nourrir
Vous trouverez des hôtels, motels, campings et restaurants à Rapid City, Custer, Hot Springs, etc.
Vous trouverez également des restaurants dans le site : le Carvers Café.

Camping
Vous trouverez des campings dans les villes autour de Mount Rushmore.

> La galerie photos des incontournables de ce parc

 

Panneau d'entrée 

Les quatre présidents

Roosevelt & Jefferson

Vue du Presidential Trail

Modèle de travail de Borglum

Abraham Lincoln

Theodore Roosevelt

Washington & Lincoln

George Washington

Thomas Jefferson

 

A proximité
Wind Cave National Park
Devil’s Tower National Monument
Badlands National Park

 

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