Grand Teton, la belle Amérique

Situé dans l’état du Wyoming, le parc de Grand Teton, s’il est moins célèbre que ses grands frères, recèle de véritables pépites. On y trouve des hauts pics montagneux, des prairies, des lacs... Un concentré de paysage alpin en somme, mais dans des dimensions bien plus vertigineuses.

> Présentation du parc

Situé dans le Wyoming, le parc de Grand Teton s’étend sur 1 254 m2. Il attire plus de deux millions de touristes par an, ce qui en fait le septième parc le plus visité des Etats-Unis.

Le parc fait partie des montagnes Rocheuses et se situe à une dizaine de kilomètres au sud du parc national de Yellowstone. Entre les deux se niche le John D. Rockefeller, Jr. Memorial Parkway, créé pour constituer un écosystème continu entre les deux parcs nationaux. Il représente l’un des derniers grands écosystèmes intacts d’Amérique du Nord et appartient au Greater Yellowstone Ecosystem, un gigantesque écosystème protégé qui s’étend sur 72 000 km2.

Passons immédiatement sur ce curieux nom, donné par des trappeurs français au XVIIIe siècle, qui surnommèrent le site « Les Tétons » en raison de la forme arrondie des trois monts… Une incongruité que les Américains -puritains- n'ont pas trouvé bon de modifier.

Le parc est dominé par cette spectaculaire chaîne de montagne, Teton Range, un massif long de 65 km, ponctué de glaciers somptueux et de pics dont les sommets culminent entre 3 500m et 4 197 mètres d’altitude (le Grand Teton). Cette chaîne constitue une véritable muraille naturelle (considérée comme infranchissable par les colons), qui domine une vallée infinie, la vallée de Jackson Hole.

Le paysage que vous y trouverez est donc montagnard, mais attention ! Ici, les dimensions ne sont pas les mêmes qu’en Europe, elles sont vertigineuses ! Et à tous les niveaux : cascades, lacs (lac Jackson, lac Jenny, lac Leigh, lac Emma Mathilda, lac Two Ocean, lac Bradley, lac Taggart, lac Phelps, lac Solitude, lac Isefloe), rivières à l’eau transparente (dont la plus importante, la Snake River), forêts et glaciers, sont plus brillants, plus hauts, plus grands, plus larges, plus sauvages…

La principale rivière, la rivière Snake, serpente à travers la vallée et les prairies, qui se revêtent, au printemps, de fleurs sauvages aux couleurs éclatantes. C’est une période idéale pour s’y rendre. L'été est plus sec, et dès le début de l'automne, jusqu'au milieu du printemps, la neige recouvre tout.  

A Grand Teton, les activités sont multiples et essentiellement sportives, mais aussi contemplative. En été : escalade, alpinisme, randonnée, navigation de plaisance, canoë, baignade, pêche ou encore VTT, mais aussi observation de la faune et de la flore. En hiver : ski doux, ski nordique et raquettes sont de rigueur.

Pour avoir un aperçu global du parc, il faut emprunter les splendides scenic roads à partir desquelles, vous pourrez accéder aux plus beaux points de vue du parc Les plus beaux points de vue (Signal Mountain, Oxbow Bend, Snake River Overlook, Schwabacher Road) :
- La Teton Park road : elle suit la chaine des Teton de Moose à Snake Jonction.
- La Jenny Lake scenic drive longe la rive est du Jenny lake et offre de magnifiques panoramas sur les sommets. On y accède à partir de North Jenny Lake Jonction.
- La Signal Mountain Summit Road grimpe de 242 mètres et offre des vues splendides sur la chaine des Tétons, la Jackson Hole valley et le Jackson Lake.
Sur la route, quelques vieux bâtiments et musées peuvent se visiter : Musée indien du Visitor Center de Colter Bay, Menor’s Ferry historic district, le Jackson Hole Historical Museum ou encore le John Moulton Barn.

La faune est évidemment abondante et typique de ces grands parcs américains de l'ouest américain : grizzlis, ours noir, puma, lynx, loup ou coyote mais aussi élan, bison, wapiti, cerf, mouflon, antilope d’Amérique, tamia, glouton castor ou marmottes. De nombreux oiseaux peuplent également les lieux : bruant à couronne blanche, casse-noix, pygargue à tête blanche, tétras des armoises, etc.

Au niveau de la flore, vous trouverez de nombreux conifères.

Un peu d’histoire
Des traces des premiers peuples Indiens remonteraient à 11 000 ans (des outils retrouvés appartiendraient à la culture Clovis) et la présence de groupes se serait poursuivie jusqu’à 500 ans après J.-C. Il s’agissait de tribus nomades, qui se déplaçaient selon les saisons. Lorsque les premiers Américains blancs explorèrent la région, ils rencontrèrent quelques groupes Shoshones. Il existe aujourd’hui une réserve, la Wind River Indian Reservation, créée en 1868, au sud-est de Jackson Hole. De nombreuses expéditions se sont succédées à partir de 1811, les trappeurs et chasseurs ayant investi en masse la région.
Le parc fut créé en 1929 (contre l’avis de la population), englobant la chaine des Teton et six lacs, mais pas la vallée de Jackson Hole. C’est le milliardaire Rockefeller qui, s’impliquant dans le projet, racheta les terres autour de la vallée pour les protéger et qui seront rattachées au parc en 1943.

Un peu de géologie
La chaine des Tetons, la plus jeune des Rocheuses, s’est formée il y a plusieurs millions d'années (entre 6 et 9 millions d’années). Elle s’est soulevée en avançant vers le sud, si bien qu'elle surplombe de façon assez abrupte la Jackson Hole Valley. Une série de tremblements de terre a provoqué le déplacement de cette chaine vers l’ouest. Les lacs ont été formés par d'anciens glaciers.

> Visiter le parc en 1 jour

- Parcourir une des scenic drives (elles valent toutes le coup !)
- Faire une randonnée : le Jenny Lake Trail, boucle qui fait le tour du Jenny Lake et conduit à 2 des principales curiosités du parc : Inspiration Point (d’où vous dominerez toute la vallée et le Jenny Lake. Il est aussi accessible en navette) et Hidden Falls.
Le trail est facile et agréable (longueur : 10.5 km, durée 4 heures).

> Visiter le parc en 2 jours

1er jour : Prendre la route qui monte à Signal Mountain (panoramas sur les Teton). Visite du Musée Indien du Visitor Center de Colter Bay. Nuit à Colter Bay Village.
2e jour : Balade le long de la chaîne des Teton. Tour du Jenny lake. Randonnée vers les Twin Ponds. Visite du Menor's Ferry district.

> Coté pratique

Comment s'y rendre
Le parc est situé au nord du Wyoming et au nord de Jackson, et au sud du Yellowstone National Park.

En venant de Salt Lake City, Utah
(environ 5-6 heures):
Prendre l'I-15 jusqu'à Idaho Falls, puis l'US 26 jusqu'à Swan Valley. Suivre ensuite l'ID 31 jusqu'à Victor, puis l'ID 33 et la WY 22 jusqu'à Jackson. 
Ou
Prendre l'I-80 jusqu'à Evanston, puis la WY 89/UT 16 toujsqu'à Woodruff, Randolph, et Sage Creek Junction. Suivre ensuite l' US 30/WY 89 jusqu'à Cokeville et Border. Continuer sur la WY 89 jusqu'à Afton, puis Alpine Junction. Prendre l'US 26/89 jusqu'à Hoback Junction et enfin l'US 26/89/191 jusqu'à Jackson.

Depuis Denver, Colorado
(environ 9-10 heures)
Prendre l'I-25N jsqu'à Cheyenne, puis l'I-80W jusqu'à Rock Springs. Suivre ensuite l'US 191 North jusqu'à Hoback Junction et enfin l'US 189/191 jusqu'à Jackson.
Ou
Prendre l'I-25N jusqu'à Fort Collins, puis l'US 287 North jusqu'à Laramie. Suivre ensuite l'I-80W jusqu'à Rawlins, puis l'US 287 jusqu'à Muddy Gap Junction. Continuer jusqu'à Jeffrey City, Lander, Fort Washakie, Crowheart, et Dubois. Prendre l'US 26/287 jusqu'à Moran, puis l'US 26/89/191 jusqu'à Jackson.

Tarifs
Les entrées sont valides pour 7 jours consécutifs.
Entrée individuelle, vélo et moto : 12 $.
Entrée par véhicule :
20 $.  
Le bateau nécessite un permis. Se renseigner

Horaires d’ouverture
Le parc est ouvert tous les jours de l’année, fermé quelques jours fériés (se renseigner).
Il existe six Visitor Centers dans le parc : Jenny Lake Ranger Station, Colter Bay Visitor Center, Flagg Ranch Information Station, Jenny Lake Visitor Center, Craig Thomas Discovery & Visitor Center, Laurance S. Rockefeller Preserve Center. Ils sont tous très bien documentés. Chacun possède des horaires d’ouverture et de fermeture particulières. En été, tous sont ouverts ! 

Quand le visiter 
Préférez l'été, ou la fin du printemps, à part si vous comptez y trouver la neige et skier.

Se loger (quelques bonnes adresses) 
American Alpine Club Climbers' Ranch: ouvert toute l'année. Comprend des dortoirs, une cuisine commune et des douches. 
Colter Bay Cabins: ouvert en été. Situé sur les rives du Jackson Lake et propose des cabines en rondins et des cabines en tentes. 
Dornans Spur Ranch Cabins: ouvert toute l'année.

Il propose des cabines en rondins de bois située sur le bord de la Snake River. 
Headwaters Lodge & Cabins at Flagg Ranch: ouvert l'été. Il propose des unités en rondins de bois et emplacements de camping. Possède un restaurant et un magasin. 
Jackson Lake Lodge: ouvert l'été. C'est un hôtel tout confort, avec 348 chambres + 37 dans le bâtiment principal. 
Jenny Lake Lodge: ouvert l'été. Un établissement rustique et luxueux avec 37 cabines nichées au milieu de la forêt. Il est situé près du Jenny et du String lake. 
Signal Mountain Lodge: ouvert l'été et une partie de l'automne. Cet établissement possède des petits appartements indépendants avec vue sur le lac Jackson, de même que des cabines en rondins de bois et des unités de type motel. Il possède de nombreux restaurant. 


Triangle X Ranch: ouvert de l'été à la mi-octobre et pendant la saison d'hiver. C'est un ranch avec tout ce que comporte un ranch (dont un dancing), ambiance Far West garantie!

Camping
Il existe six campings dans le parc. 
Colter Bay Campground (accepte les camping-cars), Gros Ventre Campground, Headwaters Campgrounds and RV sites au Flagg Ranch (accepte les camping-cars), Jenny Lake Campground, Lizard Creek Campground, Signal Mountain Campground.

Utile 
Carte du parc et des routes en été
Carte du parc et des routes en hiver

> La galerie photos des incontournables de ce parc

 

Mont Grand Teton

Couleurs d'Automne

Bison

Panorama d'hiver

Vieille ferme

Elans

La chaîne des Teton se reflétant sur le Jackson Lake

Oxbow Bend

Jackson Lake

Entrée

 

> A proximité

Parc national de Yellowstone 

Copyright photos : Wikipédia, dave-hensley, girlonaglide, Scorpions and Centaurs, Wilson Loo, matt.hintsa, Photography by Ben.


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