Giant Sequoia, les géants millénaires de la Sierra Nevada


photo1 Le général le plus illustre du monde.
31 métres de circonférence au pied, 84 mètres de haut et 2500 ans d'age estimé, le sequoia General Sherman du nom d'un grand général de l'Union pendant la Guerre civile américaine.
Le parc Giant Sequoia regroupe les plus beaux spécimens des Etats Unis dans un superbe environnement de  lacs, de riviéres et de sommets enneigés comme le Mont Whitney. Le parc est situé entre 2000 et  2500 mètres d'altitude, de nombreux trails (chemins) et quelques  routes, dont la principale la Generals Highway permettent facilement de le visiter.
D'autres Généraux ont donné leurs noms à des Sequoias géants, les généraux Grant, et Lee. Le Sequoia General Grant et le deuxième plus grand sequoia du monde, les américains le surnomme l'arbre de noël de la Nation, chaque année en Décembre les habitants de la ville toute proche de Sanger se rassemblent pour une célébration de noël et chantent.
Ce Sequoia est aussi le seul être vivant qui soit aussi un lieu sacré dédié à tous les morts des guerres.
Un tunnel tombé du ciel et autre merveilles naturelles du parc
Une des plus belles routes du parc est la Crescent Meadow Road, préparez votre appareil photo.
Plusieurs sequoia sont tombés et forment des tunnels dont le célébre Tunnel Log , sequoia tombé en 1937, arbre géant par lequel vous pourrez passer en voiture.

Un autre site incontournable est le Moro Rock, un dôme granitique qui domine le parc d'où la vue est fabuleuse sur la vallée, le sommet du Rock est à 7000 pieds (2300 mètres).

En entrant dans le parc par la Highway 180 depuis la ville de Visalia, vous traverserez la plus gigantesque forêt de Sequoia au monde que vous ne verrez jamais, la Giant Forest qui porte bien son nom. La Ginat Forest, c'est le coeur du Sequoia Park, c'est un carré d'environ 5 kms de coté qui regroupe des dizaines d'immenses arbres sequoia, de nombreux chemins permettent de pénétrer cette forêt iréelle.
A la limite nord-est du parc se trouve le mont Whitney, le sommet le plus haut des 48 états des Usa (hors Alaska), il culmine à  14 550 feet, 4421 mètres. Pour voir ce superbe sommet enneigé qui est caché depuis les routes du parc par d'autres pics de la chaîne Great Western Divide, il faut se rendre sur la route  395 au Interagency visitor center au sud de la ville de Lone Pine.
 


 
Localisation :Le Sequoia park est situé dans l'Etat de la Californie non loin de Los Angeles et de la Death Valley 2 routes ménent au parc, de Visalia par la 198 (three Rivers) ou par Fresno par la 180.

Droits d'entrée: 10 dollars par voiture, valide pour 7 jours, le pass Beautiful America, inclus l'entrée dans ce parc.

Hébergement :De nombreux campements se situe dans le parc, pour les motels et B&B, réservez en dehors du parc sur les routes d'accés, sinon si vous voulez être dans le parc, un site sequoia-kingscanyon.com , les tarifs sont assez chers.

Le parc Sequoia longe le Kings Canyon Park, il est plus sauvage et moins fréquenté, mais vous ne trouverez pas de Sequoia.

La meilleure période pour visiter est du printemps à l'automne. En hiver le parc est ouvert mais avec des raquettes ou pour faire du ski de fond.

Vous pouvez par route visiter le parc en 1 jour, mais si vous souhaitez marcher et voir en plus Kings Canyon, comptez deux jours.

 
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Les plus important Sequoia du parc font plus de 1000 tonnes.

800 miles (1300kms) de chemins (trails) n'attendent que vous pour découvrir ce parc.

Le Sequoia Chimney tree a été victime d'un incendie en 1914 qui l'a rendu creux comme une cheminée ce qui ne l'empêche pas de toujours pousser.
Le feu est aussi utile aux  sequoias, qui en ont besoin pour ouvrir leurs cônes qui doivent s'ouvrir pour lacher les graines qui donneront d'autres arbres.

Procurez vous au Visitor Center le journal du parc The Guide, qui parait 5 fois par an, une excellente source d'info sur le Sequoia Park.

En 1880, le parc a échappé à une exploitation commerciale des sequoias, une route fût construite dans ce but, mais le projet fut vite stoppé et la coopérative ne fût pas indeminisée pour les travaux de la route qui mène au parc.

Dans les années 60, Walt Disney avait le projet de créer une station de ski dans l'actuel parc, le projet fût lui aussi la cible de nombreuses oppositions.


 
Situer Giant Sequoia

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