Nos coups de folie, déraisonnables mais si exceptionnels ...


Les Etats-Unis, c’est un peu la folie des grandeurs. Dans ce pays, on se targue de dire que tout est possible ! Par "tout", on entend surtout l’accès au luxe et aux privilèges. L’Américan dream est en effet souvent associé à la réussite, au faste et aux coups de cœur plutôt coûteux : grosses maisons, grosses voitures, casinos, richesse vite faite, prodigalité, etc. Conduire une belle américaine, passer une nuit dans un palace, survoler la Grosse Pomme ou le Grand Canyon en hélicoptère, etc. Ici, le « rêve » est censé être à portée de main, pourvu que vous y mettiez le prix. Légèrement superficiel nous direz-vous ? Certes, mais c’est ça l’Amérique !!! Et c’est d'ailleurs ça qui fait rêver le monde entier (ou presque) ! Et quand on fait un séjour aux Etats-Unis, on veut vivre cette part de l'Amérique, même s'il faut vider (pas tout à fait quand même) son porte-monnaie. Ça fait partie du voyage! Mais pour ne pas se ruiner pour rien, voici quelques conseils. Piochez votre American dream et vivez-le sans scrupules, ce sera peut-être votre seule fois !

Survoler New York en hélicoptère

New York, c’est la ville des gratte-ciels. La voir de haut est une expérience unique et inoubliable ! Autant le dire tout de suite, si vous aimez ces paysages urbains et cette cité qui ne dort jamais, ça vaut vraiment le coup ! Vous aurez des points de vue exceptionnels sur la Grosse Pomme et ses principaux monuments : les différents ponts, mais aussi Mahnattan, la Statue de la Liberté, l'Empire State Building, etc. Tout dépend du tour que vous choisissez. C'et en tout cas un moment qui restera gravé dans votre mémoire !

Plusieurs compagnies opèrent tous les jours. Elles partent toutes du Downtown Manhattan Héliport, situé au sud de Manhattan.
 
Tarifs
Les prix sont quasiment identiques partout. En moyenne et par personne, comptez :
- entre 149 et 160 $ pour 12-15 minutes d'un vol qui survole Statue of Liberty, Ellis Island, Governors Island, 9/11 Memorial/Freedom Tower & Battery Park, Empire State Building, Chrysler Building, Times Square, Central Park, Intrepid
- 199 $ pour 18-20 minutes de vol.
- 279 $ pour 28-30 minutes de vol, qui vous permettra de survoler tout Manhattan, la Statue de la Liberté, Hudson River, le Brooklyn Bridge, le Yankee Stadium, Harlem, la Cathédrale St. John the Divine et le Riverside Park.

A savoir : il existe, à l’embarquement, des frais additionnels par personne aux alentours de 25 $.

Vous avez d’autres tours de luxe, plus chers, avec dîner compris et traitement VIP. Renseignez-vous auprès des compagniessi vous voulez faire la totale.

Conditions & procédure
- Les sacs et effets personnels ne sont pas autorisés à bord (seuls les appareils photos sont admis).
- Poids maximum par personne : 159 kg. 
- Une pièce d’identité est indispensable.
- Vous embarquerez comme dans un avion, en passant bien évidemment des contrôles. Les tours comprennent au moins 4 personnes. Vous aurez droit à un briefing sécurité hyper sérieux.

Il est bien sûr préférable de réserver par internet votre tour (mais pas trop en avance quand même), ce qui vous permet d’éviter la queue sur place. Si le temps n’est pas terrible, il est parfois possible de reporter votre vol après réservation.
La compagnie se réserve le droit d’annuler le tour en cas de très mauvais temps, ce qui est mieux pour tout le monde.

Quelques compagnies 
New York Helicopter, Heliny, New York tourist

Certes, c'est onéreux et on est tenté de prendre le tour le moins cher (et donc le plus court), mais nous vous conseillons tout de même, tant qu’à être là, de choisir un tour d’au moins 25 minutes. Sinon, ça vaut moyennement le coup !  
 

Dormir dans un palace à Las Vegas

Ah oui ! Si vous passez à Las Vegas, il faut tenter un des nombreux palaces de la ville, ultra kitsches, on vous l’accorde, mais ce sont peut-être les seuls palaces dans lesquels vous dormirez, et à coût pas si exorbitant que ça ! Les hauteurs, les largeurs, les longueurs, bref, les dimensions de cette ville donnent le vertige ! Les néons et les lumières éblouissent avec plus ou moins de bon goût, mais c’est ça aussi, Las Vegas : l’extravagance, l’outrance, le luxe ostentatoire, le kitsch par définition !

Les Palaces, ce sont les hôtels 4* de Las Vegas, -quasiment- tous situés sur le Strip, la grande avenue de la ville. Ce sont en général d’énormes établissements, abritant autour de 4000 chambres, dotés d’un ou plusieurs casinos (incontournables), de nombreux restaurants, de bars, de services à l’étage (cela va de soi), de soins de remise en forme, de salles de sport, de boutiques de luxe, de salons de coiffure, de plusieurs piscines intérieures et/ou en plein air, etc.
Disposant pour la plupart de théâtres, ils proposent des spectacles (un par soir normalement) tous plus extraordinaire les uns que les autres.

Vous n’aurez qu’à choisir selon votre inspiration : plutôt Venise ou Mille et une nuit ? Permettez-vous d’être difficile et faites-vous plaisir !
Les chambres sont en général magnifiques (là encore, il y a plusieurs types de chambre), de grande taille, équipées au minimum d’un minibar, d’un bureau, etc. Et pour les amoureux des salles de bain, vous allez être servis, car elles sont souvent immenses et luxueuses !
 
Top 8 
1/ une suite au Venetian, d’inspiration, comme son nom l’indique, vénétienne (3036 chambres sur 40 étages, ça donne le tournis)
2/ le Palazzo : chambres magnifiques
3/ le Wynn : grand luxe
4/ le Bellagio : 4005 chambres, dont 300 suites sur 36 étages
5/ le Paris : essayez la chambre haut de gamme
6/ le Hard Rock Cafe (prendre une suite): un peu en retrait du Strip, mais les chambres sont vraiment très bien!
7/ Le Caesars Palace (7 piscines): pour des chambres classes, mais abordables, essayez le Deluxe Palace Tower Guest Room ou la Deluxe Augustus Tower Room.
8/ Le MGM Grand est doté de grandes chambres, modernes, bien agencée, et des salles de bain en marbre de bonne taille. Ses piscines sont superbes.

Le Luxor est moins cher, tout en restant de qualité. Par contre, il est loin du Strip. Il en existe d’autres hôtels de tout genre, à vous de choisir, selon votre inspiration du moment.
 
Tarifs
Les tarifs dépendent du jour de la semaine : les chambres sont en effet plus chères le week-end (les prix peuvent passer du simple au double). 
Ils dépendent également du tyoe de chambre que vous prenez, et de la saison.
Vous trouverez sur internet des prix aux alentours de 180 $ la nuit, ce qui n'est pas cher pour une chambre en hôtel 4*, pour vous donner une idée.
 

Survoler le grand Canyon en Hélico ou en avion de tourisme

Le Grand Canyon est déjà somptueux de la passerelle, mais vu d’en haut, c’est plus que prodigieux ! Si vous prévoyez de ne visiter qu’une fois dans votre vie le Grand Canyon (comme la plupart des gens), alors n’hésitez pas et tentez le tour en hélicoptère ! Vous volerez juste au-dessus de la splendide faille, et vous pourrez admirer l’impressionnant paysage par les grandes fenêtres latérales.
Si l’avion est moins cher (car il peut accepter plus de personnes), il est plus bruyant.

Les différentes formules
- Grand Canyon West Rim (SkyWalk) : pour survoler cette partie, il faut partir de la rive West, à 2h30 de Las Vegas.
- South Rim c'est au départ de Tusayan, South Rim. Dans tous les cas, le tour de trente minutes est trop court, qu’on se le dise ! car de Tusayan, il faut le temps de rejoindre le canyon et d'en revenir, alors en 30 minutes, tu en as déjà la moitié de mangées. 
L'Imperial Tour est super
- North Rim : vous partez soit des hélicports privés des compagnies, soit de l'héliport du grand Canyon directement. Vous pourrez prendre des photos du Painted Desert, du Zuni Corridor, de l'Imperial Point, de la Kaibab National Forest et du Kaibab Plateau.
- Des vols sont proposés au départ de Las vegas également, et peuvent également survoler le Lac Powell, Antelope Canyon, etc. Renseignez-vous aurpès des compagnies
 
Quel départ et tarifs
Les prix dépendent du lieu de votre départ et du tour que vous aurez choisi.
- Départ du Grand Canyon : petits hélicoptères avec de grandes vitres. A vous de choisir quel type de tour vous voulez. Le plus court et le moins cher (aux environs de 150 $) dure environ 25 minutes, mais nous vous déconseillons de le prendre, car l’aller-retour vers le Grand Canyon prend quasiment tout le temps de la visite. Vous avez d’autres tours de 45-50 minutes, 1 heure, 2 heures, 2 heures avec goûter au champagne (soyons fous !).
- Départ de Las Vegas : de gros hélicoptères avec hublots, avec survol de la cité des casinos en sus. Les vols durent plus autour de 3 heures et coûtent au-delà de 250 $. Vous avez des tours avec pique-nique, ou encore avec balade en bateau, bref, à vous de choisir.
 
A savoir
- Réservez au moins 48 heures à l'avance (72 heures pour les tours les plus rares), la demande est forte.
- Essayez de réserver des vols en début de matinée ou en fin de journée, notamment si vous y allez en été. Et évitez de voler à midi si vous ne voulez pas souffrir de la chaleur.
- L’hélicoptère peut accueillir jusqu’à 6 voire 8 personnes. Vous êtes pesés avant l’embarquement (si, si)
- Les compagnies peuvent venir vous chercher à l’hôtel.
- Tous les horaires de vol proposés sont approximatifs et susceptibles d'être modifiés en fonction des conditions météorologiques et des restrictions de poids.
- Vous aurez certainement un supplément par personne à payer à l’embarquement (environ 45 dollars).
 
Compagnies 
Les compagnies Papillon, Grand Canyon Airlines et Grand Canyon Helicopters sont les compagnies les plus réputées.
 

Louer une belle américaine

Et oui, qui imagine les Etats-Unis sans sa belle Américaine ? Ces longues voitures décapotables aux couleurs pastel, dans lesquelles une bande d’amis beaux, souriants et épanouis nous vantait la successful Amérique ? Ces voitures mythiques évoquent en effet une époque de l’American Dream révolue. Quand on est passionné de culture américaine, il est difficile d’échapper à ce rêve fou, et ce rêve fou est justement possible… quand on veut y mettre le prix.

Ces voitures, disons-le, sont difficiles à trouver, surtout si vous la voulez en état de rouler. Mais il existe quelques compagnies qui se sont mises en tête de satisfaire ce genre de fantasme et proposent des Mustang, Cadillac ou Limousine. Voici une petite liste (sachez que ce que vous voulez louer s’appelle une Vintage car !).


Tarifs
ex. Porsche 550 Spyder ou une Shelby Cobra à Los Angeles à la journée : 599$
Une Mercedes Benz SLS AMG : 2295$ par jour.
 
Compagnies


Faire un tour en limousine à Las Vegas

Faire le tour de la ville des casinos dans une voiture avec chauffeur, mini-bar, banquettes de cuir et champagne, certains en rêvent et c’est possible, partout dans les grandes villes et surtout à Vegas. Les compagnies vous proposent des tours d'une demi-heure ou plus, et la possibilité (qui est un service courant) d'aller vous chercher à l'aéroport en limousine, pour une arrivée toute en luxe.
 
Tarifs
Entre 80 $ et 250 $ de l’heure selon le modèle. Ca ne paraît pas grand chose, mais en une heure, vous ne ferez pas un grand tour.
 
Compagnies
Faites votre choix de compagnie ici
 
 

Louer un hors bord ou un house boat sur le lac Powell

Le grand chic au Lac Powell, c’est de louer un Houseboat à plusieurs pour plusieurs jours et de naviguer sur cette splendide mer intérieure. On s’y prélasse, on se baigne, on bulle. Ces House boats sont ultra équipés, très propres et très bien aménagés. Ils ne sont pas immenses non plus, alors mieux vaut bien s’entendre avec les partenaires qui vont partager la location.

Le "mais", c’est bien sûr le prix, car en effet, c’est cher (sinon, cet article ne serait pas dans cette rubrique), mais forcément, si on le mentionne, c'est qu'on pense que ça vaut le coup !

Il existe plusieurs marinas, donc plusieurs départs sur le Lac Powell, selon les compagnies. Renseignez-vous. Certains départs, moins fréquentés, permettent de louer moins cher. 

Les différentes compagnies de location proposent plus ou moins les mêmes tarifs pour les Houseboats. Vous pouvez aussi louer des hors-bords (Small watercrafts), moins chers, entre 200 et 350 $ la journée de 8h à 16h, mais ce n’est pas la même chose.
 
Types de bateaux et tarifs
Vous aurez le choix entre plusieurs types de bateaux, bien entendu, qui accueillent entre 8 et 12 personnes. Les prix varient entre 350 $ et 2300 $ par jour, selon la période de l’année, la marina de départ et le bateau choisi. La période la moins chère est bien sûr en plein hiver ! En plus, il faudra compter la taxe des états (selon l’état duquel vous partez), qui est de 8,1 %, sans compter la caution et l'essence. En plus, pour plus de sécurité, vous pouvez prendre une assurance annulation et une assurance contre les dommages, bref, ça fait un sacré budget !
Certains bateaux ne se louent que sur trois jours.
Bien sûr, il faut réserve en avance.
 
Compagnies
Crédit photo : Chevrolet-leafar, hélico grand Canyon© Scott Latham - Fotolia.com, hélico new york-© kmarceau - Fotolia.com, hélicoptère grand Canyon_Xavier Bouchevreau, houseboat lac Powell© Alysta - Fotolia.com, Limo_Old Shoe Woman, Mandalay Bay_Moyan Brenn, Caesars Palace_Robban Andersson.