La 8e merveille du monde

Sa magnificence a subjugué tant et si bien que certains y ont vu la marque de Dieu, « la volonté de Dieu ». Grandiose et spectaculaire, ce paysage unique et vertigineux est un des plus somptueux qu’il vous sera donné de voir. Le parc est devenu un incontournable, il accueille aujourd’hui, 5 millions de visiteurs par an.

> Présentation du parc

South Rim et North Rim

Sculpture somptueuse, ce parc est essentiellement célèbre pour son immense faille, creusée par le fleuve Colorado, qui fend littéralement un immense plateau semi-aride. C’est ce que viennent voir les touristes depuis plus d’un siècle, une merveille de la nature : le fameux Grand Canyon. S’étendant sur plus de 445 kilomètres de long, cette faille affiche une profondeur moyenne de 1219 mètres, avec un maximum de près de 1829 mètres, tandis que sa largeur passe de 7 à 29 km. Ce n’est pas la plus haut canyon du monde (le Barranca del Cobre, au Mexique et le Hell’s Canyon en Idaho sont plus profonds), mais le Grand Canyon est considéré comme un des plus bels ouvrages de la nature. Il est aussi le paysage géologique le plus étudié.

Au Grand Canyon, tout est démesuré et spectaculaire : les hauteurs, les largeurs, les couleurs, car falaises affichent une palette de couleurs éclatantes (blanc, beige, orange, rouge, qui se heurtent au vert de la végétation), et son histoire... Véritable musée géologique grandeur nature, dix couches rocheuses différentes issues de quatre ères géologiques furent retrouvées sur les falaises du canyon. Chacune possède sa couleur et son histoire. Certaines parties, au fond de la gorge, seraient d’ailleurs vieilles de 2 000 millions d’années, ce qui en fait de ce site un des plus vieux du monde…

Au Grand Canyon, en plus du paysage, vous trouverez des fossiles, des formations rocheuses étonnantes, des grottes et une faune (355 espèces d’oiseaux, 89 espèces de mammifères, 47 espèces de reptiles et 17 espèces de poissons) et flore (1500 espèces) uniques du fait de la présence de quatre écosystèmes différents. 

Le Grand Canyon se découpe en trois parties :
- Le South Rim (ou rive sud), zone aride, visitée par la majorité des touriste et font le point de départ de tout, c'est Grand Canyon Village (à 10 km de l'entrée du parc), d'où partent les navettes et qui regroupe beaucoup d'hôtels. Cette partie la plus connue regroupe les attractions les plus courues : Lipan Point, Tusayan Ruins and Museum, etc.
- Le North Rim, moins accessible et détenant des infrastructures touristiques limitées, offer un paysage tout aussi somptueux.
- Le West Rim, avec le skywalk, le Havasu Canyon et toute la falaise ouest. Cette partie, sur le territoire de la nation indienne Hualapai, ne fait pas officiellement partie du parc national du Grand Canyon, mais on le mentionne tout de même ici.

Un peu d'histoire
La première présence amérindienne daterait d’il y a 12 000 ans, durant la période paléo-indienne.
Il y a 3000 - 4000 ans, le peuple Archaïque du désert s'y serait installé, et il est l'auteur d'objets archéologiques fascinants retrouvées dans des grottes autour du Grand Canyon: des figurines faites de brindilles entortillées, et représentant des formes animales. Les peuples Anasazis (ou Pueblos, mais aussi Basketmaker, Cohonina, Cerbat, Pai, Païute du sud, Zuni, Hopi, Navajo, and Euro-American.), plus casaniers, lui succédèrent vers 1000 av. J.-C. Ils ont construit des habitations en pierre dont on peu encore apercevoir les ruines dans le parc. Le parc abrite également des peintures rupestres, qui disparaissent avec le temps.

La légende indienne autour du Grand Canyon était : « Il y a longtemps, un grand chef portait le deuil de sa femme, et resta inconsolable jusqu’à ce que Tavwoats, un des dieux indiens, vint le voir et lui dit que sa femme se trouvait dans un pays bien plus heureux, et lui proposa de voir ça par lui-même s’il arrêtait de pleurer. Le grand Chef accepta. Alors Tavwoats creusa un chemin à travers la montagne, vers ce magnifique paysage, qui était le territoire désertique de la pauvre Numa. Ce chemin était le canyon du Colorado.

Le dieu lui demanda de ne rien révéler de ce splendide territoire. Il déversa alors une rivière bouillonnante dans le canyon, qui devait décourager toute tentative de traversée. »

Aujourd’hui, les seuls amérindiens presents sont les Havasupai (qui vivent à côté des Havasu Falls) et les Hulapai (à l’ouest du Grand Canyon). Ils vivent du tourisme.


Quant aux Européens, les premiers à explorer les lieux furent les Espagnols, vers 1540. En 1869 et en 1871, le Major John Wesley Powell arpenta -non sans pertes- la région. Plus tard, ce furent des missionnaires, des aventuriers à la recherche de minerais (cuivre, zinc, etc.) qui s'engagèrent dans ces lieux nhopitaliers, puis enfin, des touristes, dès 1901 (date d’arrivée du chemin de fer) et 1902 (date des premières photographies de la région et de la visite du président Theodore Roosevelt). C’est en 1919 que le Grand Canyon devint un parc national (sous l’impulsion du président Roosevelt).

Un peu de géologie
L’histoire du parc pourrait remonter jusqu’à 1,7 milliard d’années et couvre les quatre grandes ères géologiques du Précambrien au Cénozoïque. C’est une succession de phases : immersion de la région, accumulation de sédiments (lave, sable, vase), transformation en roche (grès, argiles puis schiste), soulèvement sous l’activité tectonique puis érosion du relief sous l’activité de l’eau et du climat. Le fleuve Colorado a mis 4 millions d’années à creuser cette longue faille qu’est le Grand Canyon.

> Visitez ce parc en 1 jour

Clairement, ça ne suffit pas (notamment si vous voulez aller au North Rim), mais si vous n’avez pas le choix, préférez le South Rim et partez à pieds ou en navette de Grand Canyon Village pour :
- Deux points de vue : Mather Point et Yavapai Point , très accessibles.
- Yavapai Observation Station et Watchtower.
En navette :
- L’Hermit Rest Road (vérifier l'ouverture quand vous y allez). C'est une route panoramique de 11 km qui part de Hermits Rest Route et vous mènera de points de vue en panoramas plus splendides les uns que les autres : Trailview Overlook, Maricopa Point, Powell Point, Hopi Point, Mohave Point, The Abyss, Monument Creek Vista, Pima Point, et Hermits Rest.
- La Desert View Drive (ou Kaibab Trail Road), qui court sur sur 40 km et passe par Yaki Point, Moran Point, Tusayan Ruin and Museum (avec des ruines Anasazi), Lipan Point (un des points de vue les plus spectaculaires sur le fleuve Colorado), Navajo Point et Desert View (avec superbes vues et la Watch Point).    
- A pieds, de petites randonnées : Widforss Trail, grandes randonnées (plus facile si vous les faites sur deux jours) sont possibles en partant tôt et en marchant bien (le relief peut être difficile) : Dripping Springs, à partir de Hermit Rest (au moins 5 h), Indian Gardens, entre 7 et 8 h.
- A dos de mule, de 3 heures à quelques jours!!!
En hélicoptère : à faire au moins une fois dans sa vie.
En raft : une demi-journée sur le fleuve Colorado.

Si vous êtes du côté de la West Rim, visitez le Skywalk : ça coûte cher, mais c’est à faire, ou la West Rim Drive longue de 13 km.

> Visitez ce parc en 2 jours

Quelques circuits son possibles :
- Faire le Havasu Canyon, avec une nuit à Supai, au Supai Lodge ou au camping.
- Bright Angel Trail, 12,5 km ou le Rim Trail suit la falaise sur 12,6 kms,(avec une nuit en refuge)
Ou
- 1er jour, visite en shuttle ou à pieds des principaux points de vue, nuit sur place.
- 2e jour : survol en avion (on ne le fit qu’une fois dans sa vie !) + autres points de vue.
Ou randonnée à dos de mules.
Ou un trip au North Rim ou au West Rim.

> Coté pratique

Se rendre à Canyonlands
Le Grand canyon est situé au nord-ouest de l’Arizona.
La South Rim est située à 96 kilomètres de Williams en Arizona, et 128 kilomètres de Flagstaff.  Prenez l’I-40 west jusqu’à la Highway 64, puis prenez la Highway 64 north en direction de South Rim.
Ou, si vous venez du sud, prenez la Highway 180 vers Tusayan puis la Highway 64 north en direction du South Rim.
Ou depuis Page, prenez la Highway 89 north jusqu'à Cameron puis la Highway 64 west jusqu’à la East Entrance de South Rim - Desert View.
Une fois sur place, vous pouvez garer votre voiture au Grand Canyon Village et un système de navettes vous emmène où vous voulez, avec des rotations très régulières.

La North Rim, est à  341 kilomètres de la South Rim et à 30 kilomères de Jacob Lake. Prendre la Hwy 89A depuis Kanab ou depuis Page, puis la Hwy 67 au sud de Jacob Lake.

Tarifs
Tarif personne, vélo, moto : 12 $
Tarif véhicule : 25 $
L’entrée vaut pour 7 jours, au South Rim et au North Rim.
Il y a également divers pass annuels.

Heures d’ouverture
South Rim est ouvert tous les jours de l’année, 24h/24. Un système de bus dessert le parc à partir de Grand Canyon Village.
North Rim est ouvert de mi-mai à mi-octobre uniquement. Il est recommandé de réserver.


Hébergements touristiques
La ville la plus proche est Tusayan, et elle est bordée d'hôtels (qui se valent tous) mais il y en aussi à Williams , Flagstaff ou Sedona
Grand Canyon National Park Lodges
The Grand Hotel 
Dormir à Grand Canyon Village revient plus cher, mais vous êtes sur place : Bright Angel Lodge & Cabins,  Xantera parks & resorts, El Tovar, ou dans un ranch à Phantom Ranch.
Près du North Rime (29 km) : Kaibab Lodge

Restaurant
Les restaurants dans le Grand Canyon sont plutôt de qualité : Bright Angel Restaurant, El Tovar Dining Room (pour les grandes occasions), Arizona Room, Canyon Village Marketplace.

Campings
Il y a deux camping dans le South Rim : The Mather Campground (réservations) et le Desert View Campground (premier arrivé premier servi). 
A l'extérieur, le Ten X Campground, en direction de Tusayan, Camper Village à Tusayan, et il y a du camping sauvage permis dans la forêt autour du parc.
Dans les réserves, Havasupai Indian Reservation, Hualapai Indian Reservation (à l'ouest) ou Navajo Indian Reservation, vous pouvez camper. Renseignez-vous avant.
Au North Rim, le North Rim Campground.
Il est possible de bivouaquer dans le parc, dans ce cas, il faudra vous procurer un permis. Pour plus d'informations

Cartes
Carte Grand Canyon 
Carte des balades hiver South Rim 
Desert View Drive 
Carte des campings 
Carte de North Rim 
Carte des chemins de North rim 

> La galerie photos des incontournables de ce parc


Colorado River Vues vertigineuses de South Rim Vue d'en haut Vue de North Rim Vue de North Rim
Constructions Hopi South Rim Falaises rouges du South Rim Vue du Skywalk North Rim

> A proximité

Las Vegas, Glen Canyon, Capitol Reef, Mohave National Forest.


Copyright photos : Falaises : Csongor Tari, Fotolia, Scott Prokop, Kojihirano, @ Gary - Skywalk : Kenneth Sponsler - Vue d'en haut : Glenn Young, Fotolia - Coupe profil et vue de la faille : Wikipédia - fleuve Colorado : Friday Fotolia - Constructions hopis : Xavier de JaurA@quiberry - Indiens : jc - Mules : wahoo25.
Découvrez ce parc national avec Google.

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