Chicago, « la ville des vents »… Jamais une cité n’aura aussi bien porté son surnom. Une mégalopole dynamique, où se croisent des souffles de vie de différentes ethnies, une économie florissante et une architecture urbaine à ciel ouvert… Mais également une ville en retrait, effacée, comme une brise glaciale, par les deux autres géants économiques et culturels du pays, New York à l’est, et Los Angeles à l’ouest.
   
Et pourtant, Chicago ne mérite plus la plus petite marche du podium. Le Grand Incendie de 1871, qui a dévasté la ville, a presque été un acte de résurrection providentiel. La métropole a alors développé un plan de rénovation urbain sans égal, qui en fait aujourd’hui la capitale de l’architecture mondiale. Son art public et ses édifices toujours plus haut et mieux pensés, se profilent aux côtés d’une oasis en plein cœur de la ville, le lac Michigan.

Carrefour économique, deuxième centre industriel du pays et agglomération d’affaires immense, base sociale de McDonald’s, Boeing ou Motorola, la métropole de l’Illinois se dépeint également par un important brassage multiculturel. Les Afro-Américains, premier groupe ethnique de Chicago, ont apporté du Sud le blues et le jazz. Par des personnalités comme Harold Washington, premier homme de couleur à être élu maire de la ville, Oprah Winfrey, déesse de la télévision américaine, ou tout simplement Barack Obama, qui a œuvré dans les quartiers pauvres du South Side, la communauté noire joue ainsi un rôle déterminant dans la vitalité et l’audace de la mégalopole.

Longtemps cité du crime, d’Al Capone à John Dillinger, Chicago possède une âme et un caractère loin des paillettes de Broadway ou d’Hollywood Boulevard. Mais les Incorruptibles d’Eliot Ness sont passés par là, et la ville a progressivement amélioré son image de cité de la pègre aux Etats-Unis. Aujourd’hui, elle est la troisième agglomération du pays avec plus de 9 millions d’habitants. Malheureuse finaliste à l’obtention des Jeux Olympiques 2016 au détriment de Rio, Chicago mise sur l’avenir et vise toujours plus haut, cette démesure que cherche à atteindre ses gratte-ciel pensés par les meilleurs architectes du monde.




Empire state building Le Cloud Gate Le Jay Pritzker Pavillon Le Wrigley Field
Sears Tower Cloud Gate Jay Pritzker
Pavillon
Wrigley Field
La Crown Fountain Le métro aérien Lac Michigan Le Wrigley Building
Crown Fountain Le Métro aérien Le lac Michigan Wrigley Building
L’Art Institute of Chicago South Side    
Art Institute
of Chicago
South Side    
 
  
 
Le Loop et le South Loop sont le quartier d’affaires de Chicago. La « boucle » est le centre névralgique, le poumon économique et la vitrine architecturale de la ville des vents. Ici, on vit le jour, dans une énergie de travailleur et d’immeubles de grand standing. Le soir, le Loop est déserté, vide d’animations, de restaurants ou de bars. Sur State Street, les grands magasins s’alignent avec succès pour des week-end shopping. Dans Michigan Avenue, des édifices comme la Chicago Public Library ou l’Art Institute of Chicago font la fierté culturelle de la ville. Renommée en 2009 Willis Tower, l’ancienne Sears Tower, la plus haute du monde à son inauguration en 1974 avec 442m (aujourd’hui détrônée par des tours asiatiques, et les lubies de Dubaï avec la tour Burj Khalifa, haute de 828m), impressionne de verre et d’acier, et domine Chicago. Depuis le Skydeck Ledge, au 103e étage dans des cabines en verres, la vue sur la ville est saisissante.

    Le Grant Park et le Millenium Park sont des immenses espaces verts le long du lac Michigan. Parc apprécié des Chicagoens, le Grant Park détient une histoire qui renforce son prestige. C’est là qu’on manifesta contre la guerre du Vietnam dans les années 1960 ; là qu’on célébra la figure locale, Barack Obama, lors de son élection à la présidence en 2008. L’été, les festivals et les animations sont nombreux ; lors des fins de saisons, on vient acclamer les exploits des Chicago Bulls (basket) ou des White Sox (baseball). L’art et la culture ont également une place essentielle dans le Grant Park et le Millenium Park (qui le prolonge au nord) avec un immense musée, l’Art Institute of Chicago, le Field Museum pour l’histoire naturelle, la scuplture surréaliste Cloud Gate, et la Crown Fountain. A l’est du Millenium Park, le Jay Pritzker Pavillon est un amphithéâtre en plein air de 4 000 places conçu par l’architecte Frank Gehry, penseur du célèbre musée Guggenheim de Bilbao.

    La Magnificent mile, temple du shopping et de la carte bancaire, est le Champs-Elysées de Chicago. L’avenue est bordée de centres commerciaux et de grands magasins, mais aussi de belles trouvailles architecturales comme le Wrigley Building, haut bâtiment épuré de terre cuite blanche. On trouve sur la Magnificent Mile un impressionnant LEGO Store, une boutique Nike sur trois étages et le désormais traditionnel et branché Apple Store.

    Les quartiers de River North et de Streeterville sont les places dynamiques de Chicago pour les sorties nocturnes. Les bars, restaurants et boîtes de nuits animent toutes les nuits ces quartiers. Quelques lieux culturels, des campus universitaires et des accès sur la Chicago River ou le lac Michigan, ajoutent à l’effervescence  de River North et Streeterville. Navy Pier est une jetée sur le lac, qui constitue un énorme centre de divertissement, avec cinéma Imax, grande roue ou encore jardin botanique.

    Plus au nord, la Gold Coast constitue un quartier bourgeois avec ses villas élégantes et ses hôtels de luxe. L’Old Town est le quartier historique de la ville. L’ambiance contraste avec la Gold Coast, par son côté bohême, avec ses comedy clubs (où fut formé notamment Bill Murray) et ses microbrasseries. Le Lincoln Park au nord, le long du lac Michigan, est le plus grand parc de la ville, et possède un zoo et des musées. Plus au nord, Lakeview abrite le Wrigley Field, l’un des plus vieux stades de baseball des ligues majeures, où jouent les Cubs de Chicago. Ambiance garantie.

    Au sud du Loop, Hyde Park et le South Side abritent l’intéressant Museum  of Science and Industry, l’University of Chicago et le DuSable Museum. Quant à Oak Park, le lieu est mondialement connu pour sa Prairie House (1889) de Frank Lloyd Wright, premier modèle de la maison résidentielle américaine.

    Le South Side et le West Side sont les deux quartiers pauvres de Chicago, où la communauté noire est très présente. S’il peut s’avérer dangereux de se balader seul en pleine nuit dans ces quartiers, une visite reste malgré tout essentielle pour comprendre l’âme de la ville, la richesse musicale avec le blues et le jazz, le rôle des associations et le dynamisme juvénile et rafraichissant de la culture Afro-Américaine.

meteo
meteo Chicago subit un climat continental humide, avec des étés chauds et caniculaires, les hivers sont froids et le blizzard n'est pas absent, la ville de Chicago à comme surnom, la ville des vents.Comme tout climat continenal l'idéal est l'été indien, le début  de l'automne ou le printemps.
J F M A M J
-6.1 -3.7 2.9 9.2 14.9 20.3
J A S O N D
22.9 22.1 18 11.6 4.4 -3
Légende : Temp en degrés / Pluie en mm

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  88 F = 31 Celsius / 68 F > 20 C / 32 F > 0 C plans Tous les plans pour découvrir et ne pas se perde dans Chicago Plein de plans au visitors center. plans plans plans

Heure de Chicago PM = Après-midi AM = Matin
plans Le South Side, Loop et le quartier des affaires ne sont pas  les endroits idéaux pour se promener la nuit venue.
Evitez donc même la journée le West side et le sud de la ville après la 59 éme rue, sauf en circuit accompagné   Numéro D'urgence : 911 Gratuit de n'importe quel téléphone public. plans De Chicago vers la France 011-33-[indicatif région sans le 0] - puis le numéro De la France vers Chicago 00-1-[3 chiffres indicatifs quartiers
312 ou 773 Downtown
847 Banlieue Nord
630 Banleiue Ouest
708 Banlieux Sud.
+7 chiffres du numéro du correspondant]
De Chicago au reste des USA. 1-[indicatif régional ] + numéro du correspondant. plans
Le plus simple : choisir un hébergement avec wifi gratuit (très répandu),sinon se déplacer sur un accès Wifi public à Chicago et aux USA plans
ChooseChicago **** anglais
ExploreChicago **** anglais
Chicago Travellers  *** anglais

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